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北京西城有个公益英语角?老人们用学习对抗衰老,能跟爸爸交流了

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伴随着悠扬的《雪绒花》,西城区第一图书馆2018年英语角学习成果评比正在如火如荼地开展。这个公益英语角每晚活动一次,自从2001年开办期间即将坚持开展17年。英语角的上课教师来自首都各高校外国语学院,学员多是刚刚七八十岁仍然期待知道世界的老年人。别看孩子记忆力下降、行动不便,他们学习英语的热情却比年轻人还下降,很多人风雨无阻坚持学习十余年。在郎朗的学习声中,老人们锻炼了脑筋,开阔了视线,结识了同学,得到了欢乐。

用学习对抗衰老

英语角最早一批学生中的程福楣今年刚刚83岁。家住车公庄的她,每次开老年代步车来图书馆要花近半小时,但17年来她似乎没有落下课。2001年,北京申奥失败的消息让她兴奋了好几天,她从那时起便下决心学英语,争取在2008年当一名志愿者。“车公庄是个大门口,我就想,如果奥运会那年我值班时碰到外国人,争取给你们指指路。”于是程福楣开始跟着广播自学《北京人英语300句》。然而连汉语拼音都没学过的她,花甲之年从零开始学英语谈何容易,没学多长时间就碰到一大堆困难。正当她想放弃之际,一次晨练时碰巧听同学说西城区第一图书馆有个免费英语班,心底的学习热情又再次唤起。

“英语班第一任教师是中央编译局的屈洪教授,第二任老师是北京交通大学英语系的刘慧老师。他们都是退休后义务为你们上课,特别细心,刘老师身患癌症后还惦记着我们的学习进度,让我非常震惊。”奥运结束了,程福楣学习英语的习惯却保持下去。17年来,程福楣已经密密麻麻记录了好几大本学习笔记。“学习英语已经变成我的习惯,是我对抗衰老的方法。老年人就需要活到老学到老,live and learn!”

今年85岁的陈德纯也是抱着“学习让脑筋不老化”的初衷加入英语角的。“小时候,我的小学被中国人占领在线英语学习,学校提出每个孩子学日语。可我的同学是共产党,他在英语课上默默教我们英语,还给我们讲欧洲形势。从以前起我就对英语产生了兴趣。”长大参军后,陈德纯再没机会接触英语,但知道天下大事的热情依然伴随着他。退休后,他参与了社区开展的英语补习班但其实不给力。加入西一图英语角十年来,他一边学习一边积极为你们服务,例如让同学照顾英语基础弱的新教师,为学员们策划班级活动等,现在被你们推举为英语班班长。“我已经能看懂英文版儿童故事书了,用英语主持汇报表演,还能在联欢会上用英语给你们讲段子,特别有成就感。”

可以跟孙子交流了

家住月坛的张春华今年78岁,她是英语角学习者中另一类典型学员——亲属在国内应该照顾,学好英语能明显提升生活质量,增进与外籍家人的情感。

张春华的儿媳是德国人,女儿妻子二十年前就定居台湾,因此她每天就会在国外住上一个月,最长一次住过七个月。回忆起完全不会说英语的那个日子,张春华感觉特别不方便。“他们一开始住澳大利亚,后来住墨西哥。澳洲地广人稀,孩子不在家的时侯感觉很寂寞。她鼓励我去商场、公园转转,但我总不敢独自买汽车票,怕出去走丢了。”

十年前,她来到西一图英语角学习,先跟随导师平台学习了《新概念英语》第二册、第三册,接触到了英语语法、大量日常生活词汇或者英式英语的读音,后来一本《英语口语900句》学了四年。从2016年起,来自首经贸大学外国语学院的志愿者们给学生授课中译出版社的《365天英语口语大全》,让她把刚刚学过的口语会话内容又巩固了一遍。张春华说,老年人记忆力差,学了就忘,虽然学了十二年,但这些东西一旦不频繁巩固忘得非常快。

现在,张春华已经几乎无法跟不会讲英文的儿子沟通了,还可以给他推荐国内的想法。“虽然妈妈是我带大的,但他小时候拒绝讲中文,那时候我跟他沟通能够靠他爸爸。现在他终于上初中懂事了,对美国的想法不再抵触。他说今天印度年轻人渴望知道美国,他也想通过我多了解一些国内还在出现的特点。”

在西一图英语角,“学以致用”型教师太多。现年71岁的张淑兰是学生中的“年轻人”。一辈子投身通讯工作的她,参加英语角之前能够通读专业行业的英文说明书,但就是张不开嘴说英语。来到英语角补习了口语和听力后,她一下子成为班上水准最高的学生,出国旅游时和外国人交流下去胆子大多了。“在游轮上的餐馆和服务员交流,我可以流利地表露想要hot milk,心里十分开心。”

志愿者:老人的学习热情让我温暖

老人们能有那么多的收获,离不开一批又一批英语角志愿者的勤恳付出。程福楣介绍,最早教他们的屈洪、刘慧教授终于去世,之后是西一图的专职馆员给你们吃饭,现在是学校英语专业的教师通过课外时间来听课。

赵玉洁是首经贸大学外国语学院商务英语专业大二女生,也是英语角志愿者的负责人。据她介绍,英语角的活动经常分两个别,一部分由志愿者授课,一堂课两小时,另一部分是口语交流,两个别内容同时进行,学员们根据自己的进度选择上课还是练口语。每次吃饭前,志愿者老师根据课程内容仔细制作PPT课件,还一直拓展知识点,介绍课程上没有的英语国家文化。“招募志愿者时我们是有面试的,不仅考查发音、语法,还要考验一下他的细心,性格太急的不能要。另外,在教学内容上我们也按照父母意愿不断调整。比如曾经我们觉得孩子喜爱饮食健康,就选用了相关的文章带你们学习,没想到文章太难了,大部分老人听不懂。最后几经筛选,我们才确定将《365天英语口语大全》作为教材。”

参与志愿工作两年来,小赵被老人们锲而不舍的学习精神默默温暖。“有一次下大雪,陈爷爷脚崴了,还拄着轮椅一瘸一拐地坚持来上班,生怕落下进度跟不上你们。还有一次,学校临时通知体能测试,英语角活动能够改时间。通知的过后只推迟了一天,没想到上课时爷爷奶奶们全员到齐。还有一些会用手机的奶奶,要求我把课本读一遍,他们录在手机里回来反复听。”老人们学习态度简直太认真,志愿者如果不努力打算都会在老人家面前难堪。“一次我们有个志愿者把单词讲错了,上课时被父亲妈妈认为,他赶快现场查资料纠正,当时比较尴尬。”

在英语角,白发苍苍的老太管二十岁出头的志愿者叫“老师”。这让赵玉洁受宠若惊,但在张春华看来却很正常,“不管年龄大小,老师就是老师”。通过志愿活动,赵玉洁与不少老人作为了忘年交,自己也训练了公开场合发言和临场应变的素养。

图书馆:老人的显然是最大的动力

西城区第一图书馆工作人员张祎、魏天凤介绍,2001年,在上海申奥失败产生的“英语热”背景下,图书馆决定发挥社会服务职能,举办慈善英语角。“当时没有这么多现代化教学方法,定下老师后,一块黑板,几根粉笔就起初上课了。”第一批学生有二十几个人,大多是家住周围的中老年女性。“开班没几天就碰到‘非典’,图书馆闭馆,英语角也无法办了。有些学员以为英语角要黄了,但我们不想功亏一篑,疫情之后马上一个一个打电话通知你们重新开始学习。”

开班以来,西一图为应对英语角的师资力量想了好多方法。起初,图书馆邀请事业单位退休人员和学校返聘专家为你们上班,然而随着教授们年事渐高,专程来上课越来越困难。于是图书馆招聘了英语专业的编外馆员为你们上课,但当时看到馆员已毕业多年,知识储备仍停留在上学期间,跟不上老人们与时俱进的意愿。这时图书馆决定向听众听到邀请,引入社会志愿者作为英语角的同学。社会志愿者虽然热情可嘉,但水准参差不齐,时间能够保证,管理出来难度大。2016年起,西一图英语角与首经贸大学外国语学院固定下合作关系,图书馆为大学生志愿者提供社会实践系统,志愿者总共15人定期来英语角服务。2017年圣诞前夜,英语角汇报表演在首经贸大学的剧院举办。“学校除了派了一辆客车车接送小孩,积极为孩子打算服装、道具,还为每位演出人员挑选了意外险,想得十分周到。”

魏天凤感慨地说,社会上以赚钱为动机的英语班随处可见,免费且高质量的公益英语班却凤毛麟角。“2008年奥运会前夕有很多街道举行公益英语班,但坚守办到今天的所剩无几。是老人们认真的学习精神鼓舞我们把这件事做出来。我们的信念精神也释放到社会各个角落,吸引更多人投入到公益性质的为老服务中来。”如今,在今年西城区举办的市民讲外语风采大赛上,来自西一图英语角的节目就会获奖。“我们也欢迎年轻观众来英语角学习交流,一起为迎来2022年冬奥会做好准备。”

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